成渝文旅新地标·盐道遗珠 艾叶古镇:盐运古道第一滩

来源: 国际旅游报   |  作者: 王涛   |  发布时间: 2020-08-06

  成渝文旅新地标·盐道遗珠

  【编者按】

  运盐古道,是一条可与南方丝绸之路、茶马古道媲美的重要战略性物资通道、

  广义的运盐古道,是指连接川黔、川渝、川鄂、川湘以及川滇的道路。狭义的运盐古道是指从四川、重庆运往贵州、云南的古道,当然,无论陆路还是水路,都离不开相关的驿站(码头)。

  历史上贵州不产盐,云南中部虽然产盐,但囿于滇北崇山峻岭道路崎岖,所以滇北用盐也需要从川渝两地运过去。

  于是形成四通八达,密如蛛网的商贸网络,以及“一衣带水”的码头文化。

  即便在今天,也仍然构成“川渝文旅新地标”的人文风景。

  作为文旅地标的运盐古道的“新”在于,如今,几乎每个地方都在陆续打造与古盐道相关的古镇、古街、古村落、古桥、古道、古渡口、驿站、庙宇、盐商宅邸、碑刻、摩崖石刻等物质文化遗产及盐业开采的民间故事、食盐运销过程中的习俗等民俗民间文化,其中有的正在形成乡村旅游新热点。

  艾叶古镇:盐运古道第一滩(上)

  封面新闻记者

  李贵平

  四川自贡,曾是一座遍地盐井的城市,素以盛产井盐闻名遐迩,被称为“盐都”,由此也形成以自贡盐场为中心沟通成渝、连接滇黔湘鄂边境的运盐路线。

  自贡开采井盐已有2000年历史,特别是清代中叶以后,随着自贡盐场盐业生产迅速发展,经济繁荣,商旅增多,逐渐形成了以自贡盐场为中心沟通成渝、连接滇黔湘鄂边境的运盐路线。

  如果说,自贡是川盐古道的恢弘起点,那么,位于自贡市贡井区的艾叶古镇就是“盐运古道第一滩”。

  古盐道水路、陆路大驿站

  艾叶镇地处自贡市西部,位于贡井区艾叶镇李家桥。

  镇子地处自贡盐场最西端,自古以来就是水、陆路盐运的枢纽和要津。从南宋年间开始,即有荣州所产煤炭经旭水河输入自贡烧盐,所运煤炭就在此转运。

  同时,自贡陆路西运食盐至雅安、西昌,入康藏下滇黔亦始于此,域内有4条千年古驿道、11座百年古桥,千百年来驮马络绎,盐篓叠转,商旅辐凑,熙来攘往,无不显示出当年盐业生产运输的盛况。

  因盐而生的艾叶镇,是川盐东运水路码头起点站,巴盐西运的陆路启运地。也是盐道这条迤逦彩带上的一颗遗留的人文地理珍珠。

  与自贡的仙市古镇一样,艾叶镇也是千年盐都重要的盐埠,艾叶滩横街、平康古桥、平康堰闸均是闻名遐迩,为富荣盐场西端井盐生产第一重镇,有“盐运古道第一滩”和“梯级水道第一堰”之美誉。

  横街子,是艾叶古镇的第一大街,临旭水河而建,傍旭水河而生。百年前的横街子是挑夫盈途、商贾云集,大街上来来往往的不是大盐商就是达官贵人,以及那些依靠盐业生产、贩运为生的各式人等。横街子的街道两边,是明清木结构式川南民居,一楼一底,底层是商铺,楼上是民居。

  这些石板,都是经运盐马帮牛队和转盐工人踩踏成坑坑洼洼的,一遇下雨天就盛满雨水。这里的人,似乎还在做那些马帮、客商的生意,他们撑着条小船儿,船上烤些河鱼,再满上些小酒,就吆喝起来。想吃鱼的游人便将船靠过去,各自坐在船上开始吃起来了,吃高兴了就吼几句。

  地方志文献记载:北宋时期,艾叶镇乡民就在古镇发现了咸水,草木煎熬遂获食盐,制盐外输。艾叶镇,至今还保留了许多运盐古道的石板路遗迹和老码头的遗风。

  盐运工具,主要是驮队,有用马的,有用骡子或驴的,还有用独轮车的,更有人专门用牛爬陡坡。朴实的人民承担着他们的责任,无论是雨天还是酷暑。

  到清朝中晚期,艾叶地区先后开出40多口盐井,卤源丰、瓦斯少、灶多,在韭菜嘴、石佛寺、幺滩子,甚至筱溪坝,炭灶遍地,需要大量的燃煤。为了解决荣州燃煤到贡井各盐灶的陆路通道,光绪二十八年(1902年),盐商张三和独资建成了平康桥。平康桥一方面将艾叶、长土两大盐区连成一片,形成了盐业优势互补的强强联合,另一方面,又解决了荣州燃煤经旭水河航运时要转滩的困难。

  清光绪三十年(1903)富荣场设堰工局,于旭水河贡井段建重滩、艾叶、平桥、中桥、五皇洞5座堰闸,层层截流,提高水位,呈梯级节节接力转运货物,这一梯级盐运水利工程,比1914年竣工的巴拿马运河还早11年建成,是世界上最早的。这一线型盐运水道被列为全国第三次文物普查的重大发现。该系列工程发端于重滩闸,第二闸即艾叶滩闸,均在艾叶镇境内。

  艾叶大码头,于是成为旭水河最大的煤盐集散转运基地,成为荣州至贡井的水路、陆路大驿站(未完待续)。

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